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Obama, Bush y Clinton, juntos por Haití

El presidente Barack Obama ha querido contar con la ayuda de los ex mandatarios Bill Clinton y George W. Bush para organizar y promover entre la sociedad civil estadounidense los esfuerzos humanitarios y de reconstrucción en el país caribeño. Los predecesores de Obama coordinarán el 'Fondo Clinton-Bush', que tratará de esforzarse por Haití a medio y largo plazo.
La tarea de sus antecesores en la Casa Blanca será encabezar un esfuerzo nacional de recabar donaciones individuales, de corporaciones, de organizaciones no gubernamentales y demás instituciones a través de la página de internet "www.clintonbushhaitifund.org", explicó Obama.
Esta misión, cargada de simbolismo político por tratarse de ex mandatarios de partidos opuestos, evoca memorias de un esfuerzo similar tras el tsunami en Indonesia en 2004, cuando Bush reclutó a Bush padre y Clinton para alentar la ayuda del sector privado.
El terremoto ha dejado decenas de miles de muertos, heridos y desplazados, además de cuantiosos daños materiales que, junto a cerca de tres millones de damnificados, supone la primera gran crisis humanitaria del Gobierno de Obama.
La Cruz Roja ha calculado que unas 50.000 personas han perdido la vida en el terremoto, que ha dejado decenas de miles de heridos desplazados, y cuantiosos daños materiales.
El Servicio Geológico de EEUU informó de una fuerte réplica de 4,5 en la escala de Richter ocurrida hoy y una de decenas que ha sufrido el país desde el pasado día 12 y que suspendió brevemente los esfuerzos de búsqueda y rescate en Haití.
El dinero que recaude el Fondo Clinton-Bush se canalizará no sólo para las necesidades inmediatas como agua potable, comida, atención médica y el establecimiento de albergues sino también para las tareas de reconstrucción a largo plazo.
Para Bush, la forma más eficaz de ayuda es mediante donaciones monetarias.
"Sé que mucha gente quiere enviar mantas y agua. Sólo envíen su dinero", dijo Bush quien, junto a Clinton, se comprometió a "asegurar que su dinero se gastará sabiamente".
Clinton, enviado especial de Naciones Unidas para Haití, se mostró personalmente afectado por la tragedia ya que, según recordó, se había alojado muchas veces en hoteles que ahora son escombros y conoció y cenó con muchas personas que han fallecido en el terremoto.
Además del envío de equipos militares y médicos y suministros de ayuda humanitaria, el Gobierno de EEUU dijo que otorgará el Estatus de Protección Temporal (TPS) durante 18 meses para los haitianos que viven ilegalmente en el país.
El TPS es un beneficio migratorio que ofrece EEUU a personas que no pueden regresar a su país por conflictos armados y desastres naturales. Así, sólo se otorgará a los haitianos que se encontraban en EEUU antes el pasado día 12.
El vicepresidente Joe Biden y la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, viajaron hoy a la Pequeña Haití en Miami (Florida) para reunirse con líderes de la comunidad haitiana y reafirmar el apoyo de EEUU a su país.
Mientras, los retos sobre el terreno son muchos y la clave es estrechar la coordinación y distribución de ayuda, reconoció hoy en conferencia telefónica desde Haití Tim Callaghan, asesor para América Latina y el Caribe de la Oficina de Asistencia Extranjera para Desastres.
Callaghan dijo que se trata de "un esfuerzo masivo" que continuará durante todo el fin de semana, para el cual también se han establecido 14 puntos de distribución.