R.UNIDO-ESCÁNDALO

Nueve ministros del Gobierno británico pagaron a asesores fiscales con dinero público

Nueve ministros del Gobierno laborista británico pagaron a sus asesores fiscales con dinero público, según revela hoy el diario "The Daily Telegraph", que cifra en 11.000 libras (12.320 euros) el dinero empleado.
El titular británico de Exteriores, David Miliband, es uno de los ministros del gobierno de Gordon Brown que se ha visto implicado en el escándalo de los pagos con dinero público. EFE/Archivo

Entre los ministros que han recurrido al erario público para cubrir ese gasto, que se considera privado en el mundo de la empresa, figuran el de Hacienda, Alistair Darling, el de Exteriores, David Miliband y la titular del Interior, Jacqui Smith.

Según fuentes laboristas, los ministros implicados no violaron, sin embargo, con su proceder las reglas sobre gastos parlamentarios.

El titular de Hacienda, Darling, afirmó haber pagado a un asesor para asegurarse de que pagaba al fisco "la cantidad exacta correspondiente a los gastos de su oficina", explicación similar a la ofrecida por otros de sus colegas.

El periódico conservador, que lleva más de dos semanas destapando escándalos de uso indebido de fondos públicos por parte de los parlamentarios británicos, informa también de que otros miembros del Gobierno reclamaron la devolución de dinero gastado en cámaras digitales y videograbadoras.

El domingo, Darling declaró a la BBC que los diputados tenían que asumir la responsabilidad de no haber reformado el sistema de gastos del Parlamento cuando se les ofreció la oportunidad de hacerlo.

"No hay duda de que las reglas de la Cámara de los Comunes (en materia de gastos de sus miembros) escaparon a todo control y, sinceramente, todos nosotros, yo incluido, tenemos nuestra parte de responsabilidad", dijo el ministro.

El portavoz de Economía de los liberales demócratas, en la oposición, Vince Cable, acusó, sin embargo, a Darling de tratar de meter a todos los parlamentarios en el mismo saco para rehuir su propia responsabilidad.

"No he criticado nunca antes a Alistair Darling personalmente, cualesquiera fueran nuestras diferencias políticas, pero me irritó escucharle ese intento cínico de echar la culpa a otros", dijo Cable, quien aseguró que él y muchos de sus colegas llevaban años intentando reformar el sistema, pero se toparon siempre con el bloqueo de otros, incluido el Gobierno laborista.

La revelación por la prensa británica de los abusos del dinero público por parte de muchos diputados británicos ha tenido un efecto de terremoto político.

Los ciudadanos del Reino Unido, a los que se había hecho creer que tenían un Parlamento modélico, están indignados y muchos de ellos confiesan no saber a qué partido votar en las próximas elecciones ya que ninguno de los tres del Parlamento -laboristas, conservadores y liberales demócratas- está libre de pecado.

El desencanto con el sistema es tan grande que el domingo, los arzobispos anglicanos de Canterbury y York, máximas autoridades religiosas de Inglaterra, instaron a los británicos a no votar al racista British National Party (BNP) en las elecciones europeas y locales del 4 de junio como castigo al resto de los partidos políticos.

En un comunicado conjunto, Rowan Williams, primado de la Iglesia Anglicana, y John Sentamu reconocen que el electorado pueda estar desilusionado por los recientes escándalos, pero subrayan que sería "trágico" que, para expresar ese descontento, no ejercieran su derecho a voto o emitieran uno de protesta que beneficiara al BNP, un partido ultranacionalista y xenófobo.

"No es momento de votar por partidos políticos cuya ideología central consiste en sembrar la división en nuestras comunidades y crear hostilidad por la raza, el credo o el color", afirman los prelados.

Los arzobispos animaron a los ciudadanos a votar por personas que "desean respetar los valores democráticos y trabajar por el bien común en el espíritu del servicio público, que necesita ser reafirmado urgentemente en estos días difíciles".

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