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Asocian el ruido del tráfico de Madrid a una mayor mortalidad por enfermedades respiratorias

Investigadores españoles han conseguido relacionar por vez primera el ruido ambiente de Madrid con un aumento de la mortalidad por enfermedades respiratorias, y apuntan que podrían ser extrapolables a cualquier núcleo urbano que registre niveles de ruido similares a la capital madrileña.
El trabajo, que acaba de ser publicado en la revista 'The European Respiratory Journal' de la Sociedad Europea Respiratoria, ha sido dirigido por científicos del Instituto de Salud Carlos III, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC y de la Comunidad Madrid, que apuntan a que tal incremento podría estar ligado al aumento en sangre de los niveles de cortisol, una hormona que se libera en situaciones de estrés (cuya relación con el ruido ya está demostrada).
El objetivo del estudio era determinar si el ruido del tráfico podría tener alguna influencia en la mortalidad por enfermedades respiratorias. Por el momento, las investigaciones llevada a cabo han asociado dicho ruido a otro tipo de patologías ligadas a la audición o a los trastornos del sueño e, incluso, a enfermedades dermatológicas o cardiovasculares, dicha relación aún no había sido explorada.
En este caso, analizaron los datos de mortalidad diaria por causas respiratorias registrados durante tres años (de 2003 a 2005) en la capital de España y vieron que el efecto del ruido sobre la mortalidad es del 6,2 por ciento por cada decibelio (dB) de incremento de los niveles de ruido.
Tanto Julio Díaz como Cristina Linares, coautores de la publicación y científicos del Carlos III, consideran que la relevancia del estudio radica, precisamente, en haber conseguido relacionar por primera vez la mortalidad por causas respiratorias y el ruido, independientemente del efecto de la contaminación atmosférica química en dichas patologías.
El grupo de población más vulnerable es el de mayores de 65 años y el impacto sobre la mortalidad es similar al atribuible a la contaminación por partículas, también relacionadas con el tráfico en las grandes ciudades y, por tanto, los autores sugieren que habría que articular medidas destinadas a la disminución de este contaminante físico.