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Científicos del CNIO identifican nuevos marcadores para el pronóstico del cáncer de cabeza y cuello

Investigadors del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han identificado nuevos marcadores tumorales que podrían ayudar a predecir el pronóstico del cáncer de cabeza y cuello, que engloba un grupo de tumores localizados en la cavidad oral, faringe y laringe.
Solo en España se diagnostican entre 12.000 y 14.000 nuevos casos cada año y, a pesar de los avances terapéuticos, la supervivencia de los pacientes con esta patología apenas ha mejorado en las últimas décadas, lo que hace que muchos investigadores traten de comprender la biología molecular de estos tumores para mejorar el tratamiento.
En este trabajo, cuyos resultados ha publicado la revista 'Nature Communications', los investigadores han analizado más de 270 biopsias de pacientes con cáncer de cabeza y cuello, y han observado que aproximadamente la mitad de ellos muestran elevados niveles de la proteína p21 y activación de mTOR.
Además, esta investigación, dirigida por Manuel Serrano, jefe del Grupo de Supresión Tumoral y director del programa de Oncología Molecular del CNIO, ha encontrado que la presencia de p21 va ligada a la actividad de mTOR y que ambos marcadores predicen una evolución menos agresiva de la enfermedad.
De hecho, los autores coinciden en que en un futuro la clasificación de estos pacientes según estos marcadores podría permitir elegir las opciones terapéuticas más adecuadas para cada grupo.
Además, los investigadores han desentrañado el mecanismo molecular por el que los niveles de p21 están asociados a la actividad de mTOR. En concreto, la proteína mTOR cuando es inactiva dicta la degradación de p21, y, al contrario, cuando mTOR es activa, p21 se estabiliza.
En el trabajo han participado investigadores del Departamento de Otorrinolaringología del Hospital Universitario Central de Asturias y del IUOPA-Universidad de Oviedo, y ha contado con la financiación del Ministerio de Economía y Competitividad, el Consejo Europeo de Investigación (ERC, por sus siglas en inglés), la Fundación Botín y Banco Santander, a través de Santander Universidades, de la Fundación Ramón Areces y de la Fundación AXA.