Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios, analizar y personalizar tu navegación, mostrar publicidad y facilitarte publicidad relacionada con tus preferencias. Si sigues navegando por nuestra web, consideramos que aceptas su uso. Puedes cambiar la configuración u obtener más información aquí.

Algunos virus pueden sobrevivir en los juguetes y causar nuevos contagios

Investigadores de la Universidad Estatal de Georgia (Estados Unidoss) han descubierto que algunos virus como el de la gripe podrían sobrevivir en los juguetes de los niños el tiempo suficiente como para provocar nuevos contagios, según los datos publicados 'The Pediatric Infectious Disease Journal'.
El objetivo de su estudio fue probar el tiempo que un virus con envoltura, una especie de capa protectora externa, podía sobrevivir en juguetes de plástico y vieron que algunos podían permanecer hasta 24 horas con un 60 por ciento de humedad relativa y hasta 10 horas con un 40 por ciento de humedad relativa.
Entre estos virus se incluyen el de la gripe o algunos coronavirus como los causantes del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) o el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS).
"La gente realmente no piensa que los virus aguanten en objetos", ha reconocido Richard Bearden II, profesor de Biología que ha elaborado este trabajo, que alerta que los niños son más vulnerables a muchas enfermedades infecciosas "al tocar con las manos o meterse en la boca muchos objetos cuando su sistema inmune no está completamente desarrollado".
Estudios previos habían sugerido un mayor riesgo de contagio con determinados virus por compartir juguetes en guarderías o consultas médicas, donde algunos juguetes se han relacionado con fuertes brotes de enfermedades víricas.
Sin embargo, hasta ahora se desconocía como estos virus con envoltura podían sobrevivir en materiales inertes hasta el punto de volver a provocar un contagio. En este trabajo se analizó el tiempo de vida de estos virus cuando estaban en la superficie de un objeto a diferentes grados de temperatura y de humedad.
Para el estudio, los investigadores utilizaron un bacteriófago con envoltura, un tipo de virus que ataca exclusivamente a las bacterias, envuelto, que se colocó en diferentes juguetes con ambientes de humedad controlada a 22 grados, con un 40 o 60 por ciento de humedad relativa.
Tras 24 horas, sólo un 1 por ciento de los virus se mantuvo infeccioso en el juguete con un 60 por ciento de humedad relativa, lo que conlleva un riesgo un 99 por ciento menor de provocar nuevos contagios.
CON UNA HUMEDAD DEL 40%, EL RIESGO ES MENOR
Asimismo, el virus se mantuvo menos estable con un 40 por ciento de humedad relativa, que es más común en ambientes interiores. En las dos primeras horas, sólo un 0,01 por ciento del virus se mantuvo, mostrando una reducción del riesgo de infección del 99,9 por ciento, mientras que a las 10 horas apenas se mantuvieron vivos el 0,0001 por ciento de los virus.
No obstante, han añadido los autores, por pequeño que sea el riesgo, siempre existe la posibilidad de que cause un contagio, según Bearden.
"Creo que el objetivo principal debe ser que los padres, las guarderías, los centros sanitarios y otros lugares donde los niños comparten juguetes tomen medidas para desinfectarlos y garantizar que no se convierten en un reservorio de enfermedades", ha defendido.