CÍTRICOS-CÁNCER

El CSIC identifica un gen en los cítricos relacionado con la prevención del cáncer

Un grupo de científicos del Instituto de Agroquímica y Tecnología de los Alimentos de Valencia (IATA) ha conseguido describir las bases moleculares del proceso de acumulación de licopeno en los cítricos, un pigmento responsable de la coloración roja y que se relaciona con la prevención del cáncer.
Un científico trabaja en un laboratorio. EFE/Archivo

Así lo han informado hoy a Efe fuentes del Consejo Superior de Investigaciones Científicas que han anunciado que han identificado un nuevo gen en cítricos, denominado licopeno b-ciclasa 2 (bLCY2), que interviene en la acumulación de carotenoides ó compuestos responsables de la coloración de estos frutos, tanto en la piel como en la pulpa de cítricos.

Este hallazgo, publicado en el último número de la revista "Journal Experimental Botany", permitirá la manipulación biotecnológica de este gen con el fin de obtener frutos cítricos de alto contenido en carotenoides con propiedades beneficiosas para la salud, como es el caso del licopeno.

La investigadora del CSIC María Jesús Rodrigo ha señalado que "además de su importancia en procesos biológicos de gran relevancia en vegetales, en los últimos años se han acumulado numerosas evidencias de la relación que existe entre el consumo de ciertos carotenoides y sus efectos protectores o beneficiosos para la salud humana".

"Por ejemplo, ha indicado la investigadora, el licopeno tiene una gran capacidad antioxidante y se ha relacionado con la prevención de ciertos cánceres y enfermedades cardiovasculares, mientras que el b-caroteno es el carotenoide con mayor actividad provitamina A".

"En el trabajo, se ha demostrado que el gen bLCY2 está implicado en la conversión de licopeno a b-caroteno en el caso de las naranjas, proceso que se conoce como ciclación de licopeno", ha indicado la investigadora.

"Por eso estos frutos, carecen de licopeno a diferencia de otros cítricos como el pomelo rojo, en el que se acumula de forma importante este carotenoide", ha apostillado finalmente María Jesús Rodrigo.

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