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El Universo tiene algunos objetos grandes y muchos pequeños para aliviar más rápido la tensión gravitacional

Nuestro sistema solar contiene un objeto enorme --el sol-- y muchos planetas y asteroides más pequeños. Ahora, investigadores de la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte, Estados Unidos, han propuesto una nueva explicación a la diversidad de tamaño que se encuentra en todo el universo y que se denomina jerarquía.
"Desde la década de 1700, los científicos han sabido que la gravedad hace que los objetos en el universo sean más grandes, pero el fenómeno del crecimiento no explica la jerarquía --apunta Adrian Bejan, profesor de Ingeniería Mecánica en la Universidad de Duke--. Para mi gran sorpresa, esta pregunta se ha pasado por alto".
La especialidad de Bejan es en la termodinámica y es el autor de la Ley de Constructal, que establece que los sistemas naturales evolucionan para facilitar el flujo. Ya había aplicado la ley de la evolución para explicar la forma de los copos de nieve, las cuencas hidrográficas, los pulmones e, incluso, los aviones, cuando una conversación con un estudiante universitario le llevó a considerar cómo la Ley de Constructal se manifestaría en el cosmos.
"Esta es mi primera entrada no autorizada en la ciencia planetaria", reconoce este investigador, cuyos hallazgos se publican en 'Journal of Applied Physics'. Bejan y su alumno, Russell Wagstaff, empezaron calculando la tensión causada por la atracción gravitatoria entre los cuerpos del mismo tamaño, distribuidos uniformemente en el espacio. Así, mostraron que si los cuerpos se unen en algunos grandes y otros pequeños, la tensión se reduce más rápidamente que si los cuerpos se fusionaran de manera uniforme.
"El descubrimiento es que la jerarquía 'encaja' desde el principio, de manera espontánea", dice Bejan. La desintegración de la suspensión uniforme de cuerpos en unos pocos grandes y muchos pequeños se debe a que es la manera más rápida de aliviar la tensión interna causada por la gravedad, argumenta.
La tendencia natural de que un sistema evolucione hacia un estado de disminución de la tensión es una manifestación de la Ley de Constructal, apunta este experto, y puede ser visto en otros fenómenos, como el agrietamiento del suelo bajo un viento seco. Bejan espera que la aplicación de la Ley de Constructal a la escala cosmológica inspire a otros investigadores a considerar cómo la norma podría llevarse a sus propios campos.